Embarazo ectópico (síntomas, signos y tratamiento)

Datos sobre el embarazo ectópico

  • Un embarazo ectópico es aquel embarazo que se localiza fuera del revestimiento interno del útero.
  • Las trompas de Falopio son los lugares más comunes para un embarazo ectópico.
  • Los tres síntomas característicos del embarazo ectópico son:
  • Dolor abdominal.
  • Ausencia de períodos menstruales (amenorrea).
  • Sangrado vaginal.
  • Sin embargo, solo alrededor del 50% de las mujeres tienen estos tres síntomas.
  • Los factores de riesgo para el embarazo ectópico incluyen los siguientes:

Anteriores embarazos ectópicos y diferentes condiciones (cirugía, infección) que interrumpen la anatomía normal de las trompas de Falopio.

  • El mayor riesgo para la salud durante un embarazo ectópico es la ruptura, porque conduce a una hemorragia interna.
  • El embarazo ectópico ocurre en 1% -2% de todos los embarazos.
  • El diagnóstico de embarazo ectópico generalmente se establece mediante pruebas de hormonas en sangre y el ultrasonido pélvico.
  • Las opciones de tratamiento para el embarazo ectópico incluyen cirugía y medicamentos.

¿Cuál es la definición de un embarazo ectópico?

Un embarazo ectópico es un embarazo temprano que ocurre fuera de la ubicación normal (revestimiento del útero) para el desarrollo de un embarazo. La mayoría de los embarazos ectópicos ocurren en las trompas de Falopio. Un embarazo ectópico no puede progresar normalmente y generalmente resulta en la muerte del embrión o feto.

 

¿Qué es un embarazo ectópico?

Un embarazo ectópico es una afección en la que un óvulo que ha sido fertilizado se aloja y crece en cualquier lugar que no sea el revestimiento interno del útero. La gran mayoría de los embarazos ectópicos son los llamados embarazos tubáricos y ocurren en la trompa de Falopio. Sin embargo, pueden ocurrir en otros lugares, como el ovario, el cuello uterino y la cavidad abdominal. Un embarazo ectópico ocurre en aproximadamente uno en 1% -2% de todos los embarazos. Un embarazo molar difiere de un embarazo ectópico en que generalmente es una masa de tejido derivado de un óvulo con información genética incompleta y crece en el útero en forma de una masa similar a la uva que puede causar síntomas muy parecidos a los del embarazo.

El mayor riesgo para la salud del embarazo ectópico es la ruptura que conduce a una hemorragia interna. Antes del siglo XIX, la tasa de mortalidad de embarazos ectópicos excedía el 50%. A fines del siglo XIX, la tasa de mortalidad se redujo al cinco por ciento debido a la intervención quirúrgica. Las estadísticas sugieren que con los avances actuales en detección temprana, la tasa de mortalidad ha mejorado a menos de cinco en 10,000. La tasa de supervivencia de los embarazos ectópicos está mejorando a pesar de que la incidencia de embarazos ectópicos también está aumentando. La razón principal de un mal resultado es la falta de atención médica temprana. El embarazo ectópico sigue siendo la principal causa de muerte relacionada con el embarazo en el primer trimestre del embarazo.

En casos raros, un embarazo ectópico puede ocurrir al mismo tiempo que un embarazo intrauterino. Esto se conoce como embarazo heterotópico. La incidencia del embarazo heterotópico ha aumentado en los últimos años debido al uso creciente de la FIV (fertilización in vitro) y otras tecnologías de reproducción asistida.

¿Cómo es un embarazo ectópico?

Para obtener fotografías adicionales, consulte la última referencia que figura a continuación.

Tres signos y síntomas clásicos de un embarazo ectópico

Los tres signos y síntomas comunes del embarazo ectópico incluyen:

  • Dolor abdominal
  • La ausencia de períodos menstruales (amenorrea)
  • Sangrado vaginal o hemorragia intermitente (manchado).

Sin embargo, alrededor del 50% de las mujeres con un embarazo ectópico no tendrá los tres signos.

¿Cuáles son otros signos y síntomas de un embarazo ectópico?

La mujer puede no estar consciente de que está embarazada . Estos síntomas característicos ocurren en rupturas de embarazos ectópicos (aquellos acompañados por un sangrado interno severo) y embarazos ectópicos no rotos. Sin embargo, aunque estos síntomas son típicos de un embarazo ectópico, no significan que un embarazo ectópico esté necesariamente presente y podría representar otras afecciones. De hecho, estos síntomas también ocurren cuando existe una amenaza de aborto (aborto involuntario) en embarazos no anormales.

Los signos y síntomas de un embarazo ectópico generalmente ocurren de seis a ocho semanas después del último período menstrual normal, pero pueden ocurrir más tarde si el embarazo ectópico no se encuentra en la trompa de Falopio. Otros síntomas del embarazo (por ejemplo, náuseas y molestias en los senos, etc.) también pueden estar presentes en el embarazo ectópico. La debilidad , el mareo y la sensación de desmayo cuando se está de pie (también llamado síncope cercano) pueden ser signos de hemorragia interna grave y presión arterial baja, debido a un embarazo ectópico roto y requieren atención médica inmediata. Desafortunadamente, algunas mujeres con un embarazo ectópico hemorrágico no reconocen que tienen síntomas de embarazo ectópico. Su diagnóstico se retrasa hasta que la mujer muestra signos de shock (por ejemplo, presión arterial baja, pulso débil y rápido, piel pálida y confusión) y a menudo es llevado a un departamento de emergencia. Esta situación es una emergencia médica.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el embarazo ectópico?

  1. Edad: el embarazo ectópico puede ocurrir en cualquier mujer, de cualquier edad, que está ovulando y es sexualmente activa con una pareja masculina. El embarazo ectópico de mayor probabilidad ocurre en mujeres de 35 a 44 años.
  2. Historial: El mayor factor de riesgo para un embarazo ectópico es el historial previo de un embarazo ectópico.
  3. Anormalidades de las trompas de Falopio: Cualquier alteración de la arquitectura normal de las trompas de Falopio puede ser un factor de riesgo para un embarazo tubárico o un embarazo ectópico en otros lugares.
  4. Cirugías ginecológicas previas: la cirugía previa en las trompas de Falopio, como la esterilización tubárica o los procedimientos reconstructivos, puede provocar cicatrices e interrupción de la anatomía normal de los tubos y aumenta el riesgo de un embarazo ectópico.
  5. Infecciones: la infección como por ejemplo en la pelvis (enfermedad inflamatoria pélvica) es otro factor de riesgo para el embarazo ectópico. Las infecciones pélvicas generalmente son causadas por un organismo de transmisión sexual, como Chlamydia o N. gonorrhoeae , la bacteria que causa la gonorrea.. Sin embargo, las bacterias que no se transmiten sexualmente también pueden causar infección pélvica y aumentar el riesgo de un embarazo ectópico. La infección causa un embarazo ectópico porque dañan u obstruyen las trompas de Falopio. Normalmente, el revestimiento interior de las trompas de Falopio está cubierto con pequeñas proyecciones similares a los pelos, que son llamadas cilios. Estos cilios son importantes para transportar el óvulo suavemente desde el ovario a través de la trompa de Falopio y dentro del útero. Si estos cilios se dañan por la infección, el transporte del óvulo se interrumpe. El óvulo fecundado puede asentarse en la trompa de Falopio sin llegar al útero, convirtiéndose así en un embarazo ectópico. Del mismo modo, las cicatrices relacionadas con la infección y el bloqueo parcial de las trompas de Falopio también pueden evitar que el óvulo llegue al útero.
  6. Múltiples parejas sexuales: Debido a que tener múltiples parejas sexuales aumenta el riesgo de una mujer de infecciones pélvicas, las parejas sexuales múltiples también se asocian con un mayor riesgo de embarazo ectópico.
  7. Condiciones ginecológicas: al igual que las infecciones pélvicas, afecciones como la endometriosis , los tumores fibroides o el tejido cicatricial pélvico (adherencias pélvicas) pueden estrechar las trompas de Falopio e interrumpir el transporte del óvulo, lo que aumenta las posibilidades de un embarazo ectópico.
  8. Uso del DIU : Aproximadamente la mitad de los embarazos en mujeres que usan dispositivos intrauterinos (DIU) se ubicarán fuera del útero. Sin embargo, el número total de mujeres que quedan embarazadas mientras usan el DIU es extremadamente bajo. Por lo tanto, el número total de embarazos ectópicos relacionados con los DIU es muy bajo.
  9. Fumar cigarrillos : Fumar cigarrillos en el momento de la concepción también se ha asociado con un mayor riesgo de embarazos ectópicos. Se observó que este riesgo depende de la dosis, lo que significa que el riesgo depende de los hábitos de la mujer individual y aumenta con la cantidad de cigarrillos fumados.
  10. Infertilidad : una historia de infertilidad durante dos o más años también se asocia con un mayor riesgo de embarazo ectópico.

Otras causas: la infección, las anomalías congénitas o los tumores de las trompas de Falopio pueden aumentar el riesgo de una mujer de tener un embarazo ectópico.

 

¿Hay alguna prueba para diagnosticar un embarazo ectópico?

El primer paso en el diagnóstico es una entrevista y un examen por parte del médico. El segundo paso habitual es obtener una prueba de embarazo cualitativa (positiva o negativa para el embarazo) o cuantitativa (medidas de niveles de hormonas). Ocasionalmente, el médico puede sentir una masa sensible durante el examen pélvico. Si se sospecha un embarazo ectópico, la combinación de pruebas de embarazo con hormonas sanguíneas y la ecografía pélvica generalmente puede ayudar a establecer el diagnóstico. La ecografía transvaginal es la prueba más útil para visualizar un embarazo ectópico. En esta prueba, se inserta una sonda de ultrasonido en la vagina, y las imágenes pélvicas son visibles en un monitor. La ecografía transvaginal puede revelar el saco gestacional en un embarazo normal (intrauterino) o un embarazo ectópico, pero a menudo los hallazgos no son concluyentes. En lugar de un saco gestacional que contiene un embrión visible, el examen puede simplemente revelar una masa en el área de las trompas de Falopio o en cualquier otra parte que sea sugestiva, pero no concluyente, de un embarazo ectópico. El ultrasonido también puede demostrar la ausencia de embarazo dentro del útero.

Las pruebas de embarazo están diseñadas para detectar hormonas específicas; la subunidad beta de los niveles sanguíneos de gonadotropina coriónica humana (beta HCG) también se usa en el diagnóstico del embarazo ectópico. Los niveles de beta HCG normalmente aumentan durante el embarazo. Un patrón anormal en el aumento de esta hormona puede ser un indicio de la presencia de un embarazo ectópico. En casos raros,  puede ser necesaria la laparoscopía para confirmar un diagnóstico de embarazo ectópico. Durante la laparoscopía, los instrumentos de visualización se insertan a través de pequeñas incisiones en la pared abdominal para visualizar las estructuras en el abdomen y la pelvis, lo que revela el sitio del embarazo ectópico.

¿Es un embarazo ectópico peligroso?

Algunas mujeres absorben espontáneamente al feto durante el embarazo ectópico y no tienen efectos secundarios aparentes. En estos casos, la mujer puede ser observada sin tratamiento. Sin embargo, se desconoce la verdadera incidencia de resolución espontánea de embarazos ectópicos. No es posible predecir qué mujeres resolverán espontáneamente sus embarazos ectópicos.

La complicación más temida de un embarazo ectópico es la ruptura, que provoca hemorragia interna, dolor pélvico y abdominal , shock e incluso la muerte. Por lo tanto, el sangrado en un embarazo ectópico puede requerir atención quirúrgica inmediata. Los resultados de sangrado de la ruptura de la trompa de Falopio o de la sangre que se filtra desde el extremo del tubo a medida que la placenta en crecimiento se erosiona en las venas y arterias ubicadas dentro de la pared de la trompa de Falopio. La sangre que sale del tubo puede ser muy irritante para otros tejidos y órganos en la pelvis y el abdomen, y producir un dolor significativo. La sangre pélvica puede provocar la formación de tejido cicatricial que puede provocar problemas para quedar embarazada en el futuro. El tejido cicatricial también puede aumentar el riesgo de futuros embarazos ectópicos.

¿Qué especialidades de los médicos tratan el embarazo ectópico?

Los ginecólogos obstétricos (gineco-obstetras) son los especialistas que generalmente tratan los embarazos ectópicos. Sin embargo, los especialistas en medicina de emergencia y los cirujanos tratan los embarazos ectópicos rotos. Si cree que puede tener un embarazo ectópico roto, vaya a la sala de emergencias más cercana de inmediato.

 

¿Qué opciones de tratamiento están disponibles para el embarazo ectópico?

Las opciones de tratamiento para el embarazo ectópico incluyen: observación, laparoscopia, laparotomía y medicación. La selección de estas opciones es individualizada. Algunos embarazos ectópicos se resolverán por sí solos sin necesidad de ninguna intervención, mientras que otros necesitarán cirugía urgente debido a una hemorragia potencialmente mortal. Sin embargo, debido al riesgo de ruptura y posibles consecuencias nefastas, la mayoría de las mujeres con un embarazo ectópico diagnosticado se tratan con medicamentos o cirugía.

Para aquellos que requieren intervención, el tratamiento más común es la cirugía. Dos opciones quirúrgicas están disponibles; laparotomía y laparoscopia. La laparotomía es un procedimiento abierto mediante el cual se realiza una incisión transversal (línea del bikini) en la parte inferior del abdomen. La laparoscopía consiste en insertar instrumentos de visualización en la pelvis a través de pequeñas incisiones en la piel. Para muchos cirujanos y pacientes, la laparoscopía es preferible a la laparotomía debido a las pequeñas incisiones utilizadas y la pronta recuperación posterior. En condiciones óptimas, se puede hacer una pequeña incisión en la trompa de Falopio y extraer el embarazo ectópico, dejando la trompa de Falopio intacta. Sin embargo, ciertas condiciones hacen que la laparoscopía sea menos efectiva o no esté disponible como alternativa. Estos incluyen tejido de cicatriz pélvica masiva y sangre excesiva en el abdomen o la pelvis.

¿Qué medicamentos tratan el embarazo ectópico?

La terapia médica también puede ser exitosa en el tratamiento de ciertos grupos de mujeres que tienen un embarazo ectópico. El método de tratamiento médico implica el uso de un medicamento contra el cáncer llamado metotrexato. Este medicamento actúa al matar las células en crecimiento de la placenta, lo que induce el aborto involuntario del embarazo ectópico. Algunos pacientes pueden no responder al metotrexato y requerirán tratamiento quirúrgico. El metotrexato está ganando popularidad debido a su alta tasa de éxito y baja tasa de efectos secundarios.

Hay ciertos factores, incluido el tamaño de la masa asociada con el embarazo ectópico y las concentraciones de beta HCG en sangre que ayudan a los médicos a decidir qué mujeres son candidatas para recibir tratamiento médico en lugar de quirúrgico. Los candidatos óptimos para el tratamiento con metotrexato son mujeres con una concentración de subunidad beta (HCG) menor o igual a 5000 mUI / ml. En una población de pacientes adecuadamente seleccionados, la terapia con metotrexato es aproximadamente 90% efectiva en el tratamiento del embarazo ectópico. No hay evidencia de que el uso de este medicamento cause efectos adversos en embarazos posteriores. Por lo general, se solicitan pruebas adicionales (HCG) para confirmar que el tratamiento con metotrexato es efectivo.

¿Puede un embarazo ectópico llegar a término?

Aunque se han notificado algunos casos de mujeres que dan a luz por cesárea a bebés vivos que se encontraban fuera del útero, esto es extremadamente raro. La posibilidad de llevar un embarazo ectópico a término es tan remota, y el riesgo para la mujer tan grande, que nunca se puede recomendar. Sería ideal si un embarazo ectópico en la trompa de Falopio pudiera salvarse mediante cirugía para reubicarlo en el útero. Este concepto aún no se ha aceptado como un procedimiento exitoso.

En general, ha habido grandes avances en el diagnóstico y tratamiento precoces del embarazo ectópico, y la mortalidad por esta condición ha disminuido drásticamente en los últimos tiempos.